Avena para tratar la hipertension

Un nuevo estudio clínico ha encontrado que el consumo de cereales integrales de avena y otros de avena puede ayudar a controlar los niveles de presión sanguínea. Con los crecientes niveles de hipertensión que se traducen en millones de dólares para el tratamiento, la investigación se presenta como una buena noticia para las autoridades sanitarias.

El estudio, publicado en la edición reciente de la revista científica Medicina Preventiva de atención administrada, mostró que el 73 por ciento de los participantes que comían cereales de avena al día durante 12 semanas fueron capaces de reducir o eliminar su necesidad de medicación de la presión arterial con un ahorro medio anual de 197,63 dólares por paciente.

Plato de avenaSólo el 42 por ciento de un grupo de control, que fueron alimentados con cereales bajos en fibra pero con el mínmo de beta glucano, (la fibra soluble presente en la avena), lograron reducir o eliminar su medicamento para la presión arterial.

José M. Keenan, presidente interino de la Universidad de Minnesota, Departamento de Medicina Familiar y Salud Comunitaria y autor principal del estudio, dijo que era uno de los primeros estudios para cuantificar el ahorro de costes de los medicamentos recetados utilizando una aproximación dietética para ayudar a combatir la presión sanguínea alta.

“Según nuestros resultados, una dieta que sea rica en fibra soluble y cereales a base de avena puede reducir la necesidad de un medicamento para controlar la hipertensión y mejorar el control de la presión arterial entre las personas que reciben tratamiento para la presión arterial alta”, dijo.

Según el estudio el Dr. Keenan, el ahorro de medicamentos recetados se estima en cerca de 18,5 millones dólares al año. Pero esa cifra no se incluyen otros ahorros importantes – tales como menos visitas, otras complicaciones relacionadas con las drogas y la reducción de los costos de supervisión.

Cuarenta y cinco hombres y 43 mujeres en medicación y con presión arterial de no más de 160/100 mm Hg participaron en el estudio. En general, la lectura de presión arterial normal para adultos es de 120/80 mm Hg, con 120 representando el número de la presión sanguínea alta o tensión arterial sistólica (PAS) y 80 representando el menor o el número de diastólica (PAD). Los estudios indican que la reducción del número de sistólica y diastólica reduce los accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

Alrededor de la mitad del grupo recibió Avena Quaker, que contiene 5,42 gramos del beta glucano diario encontrado en la avena. Los otros participantes recibieron el beta glucano mínimo en sus cereales. Además los cereales, proveyeron apoyo financiero parcial para el estudio.

La investigación también confirmó los beneficios de la avena para mejorar la salud cardiovascular. Se encontraron diferencias significativas entre los dos grupos para la presión arterial, colesterol total, y el llamado colesterol “malo”, la lipoproteína de baja densidad (LDL), y la glucosa plasmática. En el grupo que recibió el tratamiento con avena, el estudio también informó que el 36 por ciento fue capaz de reducir su medicación para la presión sanguínea por completo, en comparación con sólo el nueve por ciento en el grupo control. Mientras que el grupo de control registró prácticamente ningún cambio en la presión arterial sistólica y diastólica, el grupo que recibió cereales de avena registró reducciones significativas.

El Dr. Keenan dijo que aunque se necesita más investigación para confirmar los hallazgos del estudio, las reducciones de la presión arterial observadas “pueden hacer una contribución significativa al manejo clínico de la presión arterial – especialmente en el contexto de la dieta como complemento de la medicación”. Señaló que además de la reducción de la medicación había un mejor control de su hipertensión.

No se conoce exactamente cómo la avena puede ayudar a reducir la presión arterial, pero el doctor Keenan dijo que la fibra que soluble en la avena, el contenido de minerales y los antioxidantes del grano pueden contribuir a los resultados favorables de presión arterial”, posiblemente a través de una mejora en la sensibilidad a la insulina “.

También señaló que el consumo de cereales con alto contenido en fibra, como el usado por el grupo de prueba, “es una manera fácil y simple para una persona de aumentar la ingesta de fibra total y soluble, contribuyendo así a alcanzar la meta de fibra dietética de 25 a 30 gramos día “.

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